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家长投稿:谁说英国孩子不勤奋

January 17,2018

前几天女儿对我大声宣布,说她今年圣诞节开始就不再去度假了。我还以为自己听错了,叫她重复一遍。由于英国冬天比较阴沉的缘故,每年圣诞节要去的地方都尽量选择阳光明媚的温暖地区,大多数时候都在海边,有她百玩不厌的沙滩,所以说是她非常向往的一个假期。她决定不去度假的原因是她9月份就要读10年级了,快要考GCSE,想尽量考出个好成绩。于是我告诉她,学习,工作,娱乐,能够承受压力,这些都是生活中不可缺少的技能。只要好好安排时间,度假不会影响考试成绩。 


出于好奇,我立即上网去查看了一些"父母聊天室", 其中有父母问到,孩子要参加GCSE考试了,不过还是想在复活节期间带孩子出去玩一周,不知其他父母看法如何? 令人吃惊的是,90%以上的父母竟然说不应该去度假,而应该利用假期集中精力复习。


我的几位早已把孩子送到英国来读书的朋友,看到孩子在 A Level期间如此刻苦,感慨不已!每当上班前接到孩子的电话,以及孩子及时回微信时才意识到孩子仍然在熬夜。似乎身临其地感受到孩子来英国读书仍然需要非常勤奋,他们感概地说,真没有想到把孩子送到英国来读书竟然一点也不轻松。 每当听到国内的朋友说英国的孩子有多么好玩,学习有多么轻松时,我只好付之一笑。 英国孩子在小学三,四年级之前的确比较轻松,感觉是在玩。首先,童年难道不就是应该玩的吗? 或者是在玩耍中学习吗?其次,玩耍并不是英国教育的全部内容。 很少有人知道英国孩子稍大以后,特别是进了中学以后,也是非常勤奋,非常用功的。人生是马拉松,不是100米冲刺。有几个马拉松冠军是起跑线上的第一名?不要以为英国孩子在小学三,四年级之前被灌输的知识没有中国学生那么多,就断定英国孩子不勤奋。中国父母不知道的是,很多英国孩子三,四年级前比中国孩子的阅读量大多了。


我朋友的头两个孩子年龄相差不到两岁。从准备考GCSE开始,每年似乎都有孩子参加大考。 特别是在考A Level期间,更是弄得她筋疲力尽, 每次见到我都在"叫苦"。 我知道她的孩子成绩一直都很好, 叫她不用担心。 她说她不是担心孩子的成绩,而是担心她自己老是睡眠不好, 影响身体。 孩子们经常熬到深更半夜,只要孩子房间里还有灯光,她就根本无法入睡,有时迷迷糊糊醒来,发现孩子们房间里还是灯火通明。只好起床敲门,叫孩子们赶紧睡觉。


我的这位朋友不是‘虎妈”, 孩子们也不是为了给父母脸上争光而学习。他们的父亲是德国犹太人,剑桥大学博士。 实际上头两个孩子就是在剑桥大学出生的。他们能够把几个孩子从小送到私立学校去读书 ,经济条件也算相当不错了。孩子们不但勤奋,而且踏实,礼貌。还能听懂德语,俄语(母亲的母语)。每当我听到身边有人跟我说,自己的孩子成绩不好,送到英国去读书就行了时,我就真想大吼一声,“快醒醒吧”!不要以为中国孩子在国内考试成绩好,就觉得英国孩子不勤奋。即使是那些数理化强,成绩好的中国留学生,两,三年后老本吃完, 很可能数理化都不强了。勤奋的英国学生已经慢慢赶上来了。


我遇见的另一位优秀学生绝对是一个富家子弟,家里的经济条件也算得上是人口中2%以内的了。 这个男孩异常勤奋, 不但理工科能力强, 在语言方面也特有天赋,GCSE时考了三门外语,全是满分,是个难得的全科优秀生。 A Level 期间, 学校干脆安排他偶尔去UCL听课。 考完GCSE后他想学中文,我朋友因为父亲生病回国,所以说临时去帮她代课。 孩子的母亲说,他们家最头疼的事是如何劝他休息,多花点时间睡觉。 我去跟他练习中文时,看他实在疲倦,不断揉眼晴,于是跟他父母商量,劝他暂时放弃中文。 看着这么富有的家庭的孩子还如此刻苦,彬彬有礼(每一次进书房去时,他绝对会开门让我先进去),真是感慨万分,父母真的是培养了一个谦谦君子。


还有一位想学‘经济和中国问题研究’的学生。 高中毕业后自己申请去中国做义工,被安排在上海一家幼儿园当老师。 去中国时几乎一点中文都不会,一年后不但会说,而且还会读、会写。 我问他是怎么学的? 他说当地幼儿园只是为了让中国孩子的父母看到有一个外国人的面孔,并不要求他教孩子。他要做的就是“露面”。每天早上父母送孩子时,他站在幼儿园门口迎接;晚上父母接孩子时,他站在幼儿园门口说‘bye-bye’。其余时间就拼命学习。读大学时,他的那个小组全是中国和香港学生,就他一个英国人。 一年后他想假期去中国打工,朋友请我帮他修改简历, 我才知道这个孩子曾经是英国一所非常有名的私立学校学生会主席。由于他在校时的多方努力,这所学校决定把骨髓移植这个项目作为学校的主要慈善项目, 每年组织慈善活动,捐款给骨髓移植医院。


每当看到这些优秀的孩子时我就在想,这一定是社会,家庭,学校和个人共同努力的结果。 而英国的私立学校似乎是培养这些全能生的“集聚地”。


但与此同时,英国学生即使是在最繁忙的A level 阶段, 仍然会有课外活动, 他们仍然会去旁听议会辩论。如果你是学校乐队的成员,仍然要每天在家练习,每周在学校练习,参加演出; 如果你是学校体育队的,仍然还要训练,比赛,如果你是话剧团的,仍然要排练,表演, 但这并不等于他们学习上不用功,不刻苦。


谁说英国孩子不勤奋? 英国孩子的勤奋是主动的,而不是被动的。不是被学校、老师和家长逼出来的。